Nog n keer terug naar de Tour van 80 met Leo van Vliet

Dit jaar staat Leo van Vliet meer dan anders in de belangstelling. Niet alleen omdat hij als racedirector van de Amstel Gold Race moet zien te schipperen met een nieuwe datum (10 oktober). Ook omdat het 40 jaar geleden is dat hij deel uitmaakte van de TI-Raleigh-ploeg die Joop Zoetemelk aan z’n eerste en enige Tourzege hielp. Kranten, online media, radio en tv wisten de Amsterdamse Westlander te vinden voor een terugblik. Dan kunnen wij van Van Scheijndel Wielersport moeilijk achterblijven.

Nog één keer terug naar de Tour van ’80 met Leo van Vliet

Bijna 65. En gewoon nog met de groten der aarde meefietsen, zoals hier met Philippe Gilbert.

‘Het is leuk om na 40 jaar te kunnen zeggen dat je erbij bent geweest’, zegt Leo over 1980. ‘We hadden natuurlijk een ploeg die alles en overal won. Maar Hinault was twee keer zo oppermachtig geweest in de Tour, dat het geen een-tweetje was dat Zoetemelk wel even zou winnen. Joop begon ook een beetje flauwtjes aan de Tour. Maar uiteindelijk zou Hinault die knieblessure oplopen (hij moest met een peesontsteking opgeven) en bleek Joop heer en meester.’

Sterrenteam

Leo doet het graag, de herinneringen aan 1980 ophalen in zijn luxe woonboot aan de Amstel, vlakbij het Amstel Hotel in Amsterdam. De - toen - Westlander maakte deel uit van een sterrenteam van TI-Raleigh dat nogal wat grote namen kenden. Hij reed rond met Gerrie Knetemann, Jan Raas, Henk Lubberding, Johan van der Velde, Paul Wellens en andere toppers. ‘Of we ook vrienden waren? Met de één ging je beter om dan met de ander. Maar het is net als met het grote Ajax uit het begin van de jaren zeventig: het houdt gewoon een keer op. Ik kon het met iedereen vinden. Was een echte ploegman, durfde verantwoordelijkheid te nemen.’

 Nog één keer terug naar de Tour van ’80 met Leo van Vliet

Leo, zoals de meesten van ons 'm nog herinneren: in het sponsorshirt van TI-Raleigh.

‘We reden wel voor elkaar, maar je moest ook voor jezelf opkomen. Iedereen wilde wel een graantje meepikken. Dat kon ook maar je moest slim zijn. Je niet van de weg laten drukken. De druk om het af te maken was altijd groot. Als je mee was en je won niet… het ging bij TI-Raleigh alleen maar om winnen. Als iedereen z’n werk deed ging dat ook. Je moest er niet een paar rotte appels tussen hebben zitten. Dat had Peter Post (ploegleider van toen) heel snel door. Als je niet presteerde was je heel snel klaar bij Post.’

Bondscoach

Ook zelf was Leo nog een paar jaar ‘ploegleider’ maar dan wel van een heel bijzonder team: hij was bondscoach bij de KNWU. Na drie jaar stopte hij er in 2012 mee. ‘Achteraf was het een leuke tijd. Het blijft natuurlijk wel een rare functie. Je kunt niks opbouwen. Je hebt geen trainingen met elkaar, geen wedstrijden. De ene keer was de sfeer goed, een andere keer niet. Je had toen nog de Raboploeg. Die jongens waren toch een beetje verwend. Ik heb toen gewoon gezegd wat ik ervan vond. Dan weet je wel dat het je niet in dank wordt afgenomen en je niet verder kunt. Maar het ging mij niet om de functie, het ging om de prestaties.’

Kleindochter Olivia

Bijna 65 is Leo inmiddels. Hij fietst nog altijd. ‘Tot een paar jaar terug reed ik nog 30, 32 gemiddeld. Ik heb er nog altijd plezier in, maar je levert toch wat in als je ouder wordt.’ Tegenwoordig is hij vooral trotse opa, met een foto van kleindochter Olivia als WhatsApp-profielfoto. ‘Vanmiddag komt ze weer. We mogen een paar dagen oppassen. Dat is ook hartstikke leuk.’

Nog één keer terug naar de Tour van ’80 met Leo van Vliet

Westlander, Amsterdammer, maar óók Limburger, met dank aan de Amstel Gold Race.

Amstel Gold Race

Hij heeft ‘de koers’ gemist zegt hij zelf. ‘Ja, maar met corona heb je toch met veel meer dingen moeten omschakelen. Toch ben ik blij dat er weer wordt gereden.’ Zoals op 10 oktober als de Amstel Gold Race moet worden ingehaald. ‘We zijn druk bezig om de race in te vullen. Ik volg alle berichten, maar hoe het zich ontwikkelt met corona? Dat weet niemand. Een paar weken terug was ik negatiever met al die excessen. Met publiek langs de route wordt het moeilijk. De start en finish zullen in ieder geval worden afgeschermd. Het zal vooral een tv-wedstrijd worden. We lopen niet te hard vooruit. Wat vandaag aan de orde is, kan volgende week weer anders zijn. Maar als over 21 dagen de Tour kan starten, dan moeten we de Amstel Gold Race toch ook kunnen doen?’


Terug



Deel het met uw vrienden!


Contactgegevens

Routebeschrijving