Gerard gaat op ‘Stravari’ in het Westland

Gerard gaat op ‘Stravari’ in het Westland

Wie het idee heeft dat een vos en een reiger wel de meest exotische diersoorten in het Westland zijn, heeft het mis. De laatste weken zijn een olifant, een neushoorn en zelfs een dinosaurus gesignaleerd. Op Strava tenminste, waar het idee van ‘Strava art’ - een afbeelding creëren door een bepaalde route te volgen - is opgepakt door Gerard Vermeulen. De Naaldwijker heeft inmiddels vier van die kunststukjes op zijn naam. Want kunst is het zeker, om een route uit te stippelen en te fietsen die naderhand op Strava zichtbaar is. ‘Ik ben elke keer toch wel een paar uurtjes met de voorbereiding bezig.’

Gerard gaat op ‘Stravari’ in het Westland

Het begon op 24 juni, toen Gerard voor het eerst ‘op Stravari’ ging door het Westland. Het leverde een olifant op: hij stippelde een route van 56 km uit door Naaldwijk, ‘s-Gravenzande, Monster, Poeldijk, Wateringen (voor de slurf), Kwintsheul en Honselersdijk. Alleen de staart kwam uit Hoek van Holland. ‘Carla Gardien uit mijn fietsclub had al een keer geprobeerd een kerstboom te maken, maar dat was niet gelukt. Ik ga al 18 jaar mee als begeleider met het Roparun-team van Royal Flora Holland waar ik werk. Ik ben dan degene die het trainingsrondje in het Westland maakt. Op afstandmeten.nl maak ik elk jaar een andere looproute met knippen en plakken. Toen Carla over die kerstboom begon, dacht ik: ik ga eens kijken of ik iets kan maken. Je kan op afstandmeten.nl voet- en fietspaden volgen, je kan de ondergrond wisselen.’

Gerard gaat op ‘Stravari’ in het Westland

Staart van de olifant

Waarom een olifant? Gerard: ‘Ik wilde gelijk moeilijk gaan doen. En dan is het puzzelen. Heb ik een weggetje dat in het figuur past? Ja, maar dan wordt de nek weer te lang. Zo ben je continu aan het gummen en plakken om een slurf of een poot te maken. Aan de staart van een olifant zit meestal een kwastje. Ik zag het parkeerterrein bij camping Jagtveld in Hoek van Holland: als ik daar nou een paar keer heen en weer rijd, heb ik weer een kwastje gemaakt. Je bent er toch wel een paar uur mee bezig. Je slaat de afbeelding op en daarna ga je die toch weer verfijnen. Dan maak ik de rug weer net wat anders of de poten. En dan ben je meestal wel klaar.’

Gerard gaat op ‘Stravari’ in het WestlandDe Scott Addict waarop Gerard zijn Strava-safari fietst.

Wahoo fietscomputer

Dat is het moment waarop Gerard de Scott Addict uit de schuur haalt, om de route te gaan fietsen en de afbeelding na afloop op Strava te kunnen plaatsen. ‘Van de route maak ik een gpx-bestand. Dat kan ik opslaan op mijn Wahoo fietscomputer. Ik zie op mijn stuur hoe ik moet fietsen, maar doordat je de route al zo vaak hebt bekeken ken je die uit je hoofd.’ Inmiddels is de olifant gevolgd door een neushoorn, een slak en op 1 augustus een dinosaurus. 

Gerard gaat op ‘Stravari’ in het Westland

Even een tussenstop tijdens de 'slakkengang': achter naast de ijscoman Peet Kuhn (links) en Kees Smit, voor v.l.n.r. Gerard Vermeulen, Wilfred van den Beukel en Carla Gardien.

Verrassing

Bij het fietsen heeft Gerard gezelschap. Tijdens de Tour de Dinosaurus waren dat behalve Carla ook Mariëtte van Nieuwkerk, Peet Kuhn en Wilfred van den Beukel. ‘Het leuke is: degenen die meefietsen, weten niet wát ze gaan fietsen. Soms moet je heen en weer rijden, als je een poot moet maken. In hun hoofd zitten ze dan een beeld te maken: wordt dit een nek of een slurf? Bij het eindpunt zet iedereen zijn computer op stop. Dan mogen ze niet meteen zeggen: hé leuk, een olifant. Iedereen moet de route zelf op Strava zetten, zodat het een verrassing is en ze niet van de buurman horen wat voor beest het is. Ik kreeg al reacties op Strava: ik heb ook wel zin om een keer mee te gaan.’

Gerard gaat op ‘Stravari’ in het Westland

Pietje Precies

Op welke van de vier is hij het meest trots? ‘De eerste. Ik ben een Pietje Precies. Het moet wel een olifant lijken. Niet dat mensen op Strava denken: hij zegt wel dat het een olifant is, maar dat zie ik er niet in. En die van vanochtend, de dinosaurus, vond ik ook heel geslaagd.’

Gerard gaat op ‘Stravari’ in het Westland

Dat kun je wel zeggen. De dino ziet er heel fraai uit, en wie inzoomt op de afbeelding ziet zelfs heel gedetailleerd de tanden van het beest. Gerard: ‘Bij Wateringseveld heb je van die schiereilandjes. Ik dacht: als ik die bek nou open zet dan zijn dit de tandjes in de onderkaak. In die wijk daar zijn alle straatjes doodlopend. De mensen daar hebben nog nooit wielrenners gezien. Er staat ook een bord aan het begin, dat het doodlopend is. Je krijgt onderweg wel reacties. Een man dacht dat we de weg kwijt waren. Nee hoor, we moeten zo fietsen!’

Niet gaan racen

Ondanks het draaien en keren gaat het nog in een redelijke 25 km per uur. ‘We hebben heel rustig aan gefietst. Maandag hebben we een ander stukkie gefietst met het vaste fietsclubje, dan gaat het 31 in het uur. Maar we hebben afgesproken dat we niet gaan racen als we zo’n figuur maken. Het moet een gezellig onderonsje worden met gepraat en geklets. En je komt op weggetjes waar je normaal nooit fietst. We kwamen bij het fietsen van de slak door een wijkje bij Schiedam, met allemaal van die houten Scandinavische huizen. We kennen allemaal de fietspaden in de buurt op ons duimpje. En nu is het: kijk, als je hier tussendoor gaat kom je daar uit.’

Gerard gaat op ‘Stravari’ in het Westland

Dierenassortiment

Gerard heeft nog twee figuren op de plank liggen. ‘Af en toe zie ik iets waarvan ik denk: dat is ook wel leuk. Misschien ga ik nog wel iets met voorwerpen doen. Je hebt best wel wat wegen in het Westland om een afbeelding te maken. Maar nu eerst effe op safari, het hele dierenassortiment er doorheen jagen. Zolang iedereen nog mee wil, blijf ik het maken. Als ik in mijn eentje overblijf, dan stop ik ermee.’


Terug



Deel het met uw vrienden!


Contactgegevens

Routebeschrijving