Patty Varekamp, een jong talent bij de Masters

Een half jaar terug komt ene Patty Varekamp bij Van Scheijndel Wielersport binnen. Voor een Specialized Tarmac. Dat mag, die verkopen we zelfs, maar voor iemand die nog nooit een meter op een racefiets heeft gereden is het een eh... nogal opmerkelijke keuze. Terug naar het NK Masters, dit weekend gereden in het Brabantse Nieuwkuijk. Daar vinden we diezelfde Patty Varekamp terug op de derde plaats bij de vrouwen 30-plus. Op haar 34ste ontdekt Patty dat ze ‘iets meer dan rechtuit kan fietsen’, inmiddels 37 QOM’s bij Strava, een WWV-lidmaatschap en een KNWU-licentie rijker. Patty in Wonderland.

‘Ik ben inderdaad nog maar heel kort bezig. Voor januari dit jaar had ik nog nooit op een racefiets gereden. Maar mijn vriend Martijn Reissenweber fietst wel al heel lang. Ik heb acht jaar lang op Curaçao gewoond. Daar wordt niet veel gefietst. Ik liep er wel wat hard, ik hou ook van tennis en zwemmen. Toen ik terugkwam naar Nederland wilde ik wel weer een sport gaan oppakken. Maar ik riep meteen: ik ga niet wielrennen, dat doet het hele Westland al. Maar goed, Martijn is nogal fanatiek en hij heeft mij aangestoken’, zegt Lierse Patty twee dagen na haar eerste bronzen medaille bij een NK.

Patty met Martijn tijdens een koppeltijdrit in de Hoeksche Waard; 20,5 km, gemiddeld 39,7.

Voor de lol fietst ze vanaf januari af en toe mee met Martijn. ‘En die zei meteen al: zo, jij fietst goed! Ja, dacht ik, dat zeg je alleen maar omdat ik je vriendin ben en je mij een beetje wilt motiveren. Ik geloofde hem eerlijk gezegd niet. Totdat ik me aanmeldde op Strava. Daar zag ik dat ik inderdaad best wel hard reed.’

In het peloton tijdens het NK Masters in Nieuwkuijk.

Amstel Gold Race

Wat heet. Op een trainingsrondje op 7 april, drie maanden na haar fietsdebuut, rijdt ze samen met Martijn 78 kilometer met een gemiddelde van 34 in het uur. De Amstel Gold Race volgt een week later, de versie van 140 kilometer. Patty: ‘Nou, daar voelde ik me als een vis in het water, met al die klimmetjes. Ik weeg maar 55 kilo, dus ik had er niet veel moeite mee. Omdat we allebei nogal van uitstapjes en van reizen houden, zijn we daarna naar de Franse Alpen gegaan. Fan-tas-tisch! Daar had ik pas echt door dat ik kon fietsen, toen ik allemaal grote mannen voorbij reed. Ook voor het afdalen was ik niet bang. Ik vond het alleen maar leuk. Pas toen we terugkwamen, ben ik het iets serieuzer gaan oppakken. Ik heb wat trainingsschema’s gedownload op m’n Garmin, met intervalletjes en zo. Dan doe je ook weer eens wat anders dan alleen maar hard fietsen.’

Derde bij het NK Masters 30+, achter Bianca van der Hoek (1e, midden) en Debby van den Berg (2e, links).

Licentievrouwen

Half juni doet Patty mee aan een wedstrijd in Montferland. Haar eerste. ‘Daar kon je zonder licentie aan meedoen. Ik wilde eens ervaren hoe het er in een wedstrijd aan toe gaat. Dan kon ik aan de hand daarvan bepalen of ik een licentie zou aanvragen. Het was een behoorlijk technisch parcours en de vrouwen koersten met de mannen mee. Dat ging er pittig aan toe, maar ik kon in het wiel blijven. Ik werd tweede in de categorie vrouwen 30-plus zonder licentie, maar onderweg hadden we ook wat licentievrouwen ingehaald. Toen begon het besef te groeien: misschien kan het nog wel wat worden. En tegelijkertijd denk ik: Pat, je bent net 34 geworden... doe normaal, dat wordt toch nooit meer wat? Ik weet net aan wat een derailleur is! Maar nu ik zie dat ik iets meer talent heb dan rechtuit, vind ik het wel leuk om dat lekker uit te nutten en leuke wedstrijdjes te rijden.’

Met Martijn in de Alpen.

NK Masters

Die NK Masters in Brabant wordt haar eerste KNWU-wedstrijd. ‘Mééégazenuwachtig was ik! Want als ik iets doe, wil ik het goed doen. Maar gelukkig kijk ik al jaren naar wielrennen op tv, dat helpt. Ik weet wel wat van tactiek, ik weet wanneer je in het wiel moet gaan zitten. Ik heb ook tips van Martijn gekregen. Normaal ben ik een heel sociaal iemand, maar hij zei: met sociaal doen heeft nog nooit iemand een wedstrijd gewonnen.'

Onderweg komt Patty in een massale valpartij terecht. 'Mijn fiets landde in de bosjes, er viel nog iemand op mijn rug. In een reflex ben ik opgestaan. Fiets oppakken en wegwezen. Eenmaal op de fiets keek ik of de remmen en de versnelling het nog deden. Toen ben ik gaten dicht gaan rijden. Twee vrouwen waren ontsnapt, die kon ik met nog 10 kilometer te gaan niet meer inhalen.’

'Het moet wel te combineren zijn met een leuk leven en een biertje af en toe.'

Damesploeg WWV

De toekomst staat nog niet vast. ‘Ik wil dit seizoen alles eruit halen wat erin zit. Ik heb goede benen, ik voel me goed, ik vind het leuk om wedstrijden te fietsen en ik heb een licentie. Van WWV kreeg ik het verzoek om bij de damesploeg te komen. Dat wil ik wel proberen, de volgende wedstrijd doe ik mee. Ik ben misschien wel fanatiek, maar het moet wel te combineren zijn met een leuk leven en een biertje af en toe. Ik heb niet de illusie de volgende Annemiek van Vleuten te worden.' 

De Specialized Tarmac. De ideale beginnersfiets!

Specialized Tarmac

Met die Specialized Tarmac is het uiteindelijk allemaal goed gekomen - maar dat is niet verwonderlijk. ‘Je kunt ook beginnen met een fiets op Marktplaats, maar als ik iets doe wil ik het gelijk goed doen. En die Tarmac bevalt onwijs. Ik wilde een goeie stijve racebak als ik zou gaan wielrennen. Zo zit ik gewoon in elkaar: alles of niets. Ik was ervan overtuigd dat het wel goed zou komen. Die Tarmac is écht voor mij gemaakt. Misschien dat ik nog een keer bij Sander langs ga voor een Retül fietsmeting. De fiets is nu alleen op mijn maat afgesteld, maar ik zou uit die fietsmeting nog wat extra kunnen halen.’