It giet oan! Dennis Ruijgt naar de Tour du Cameroun!

Drie keer raden wie er zaterdag 10 maart aan de start staat bij de Tour du Cameroun, een etappekoers van negen dagen: Dennis Ruijgt! Nog geen twee weken terug maakte onze Amsterdamse Westlander op deze site z’n ambitie bekend: ergens dit jaar op een planeet naar keuze een internationale etappekoers op eliteniveau rijden. Die wens gaat ietsje eerder in vervulling dan gepland. In ruim een week tijd doorkruist ex-trimmer Dennis het West-Afrikaanse land waar het dan overdag een graadje of dertig is. Hij rijdt voor het Global Cycling Team van ploegleider Kees Roks, die Dennis al eerder een toezegging deed.

‘Ik werd vorige week op een dag wakker geappt door Kees: “Dennis, heb je zin om de Tour du Cameroun te rijden?“ Ik terug appen: “Ik bel je eind van de middag wel even, ik moet eerst nog trainen.“ Maar nee, dat kon niet. Er was ineens een plekje vrijgekomen. Paspoorten, inschrijflijsten: alles moest à la minute worden geregeld. Ik heb nog gauw m’n trainer Laurens den Dam geappt. “Doen”, appte hij terug. Ik was net tien minuten wakker of ik had me ingeschreven voor de Tour du Cameroun!’

Wat hij ervan moet verwachten, weet hij zelf ook nog niet. ‘We beginnen zaterdag met een etappe van 160 kilometer. Er is één rustdag, op één dag is er een criterium. De gemiddelde daglengte is 150 kilometer en de complete koers is ongeveer 1000 kilometer. Het hoogteprofiel heb ik nog niet gezien, informatie over de Tour du Cameroun is nergens te vinden. Ze hebben niet eens een website!’, lacht de renner van de Argos-Van Scheijndel-SolarNRG-ploeg.

Waterfietsen

De omstandigheden boezemen ‘m weinig angst in. ‘Het zal warm en benauwd zijn. Het is ‘s nachts niet onder de 20 graden, overdag boven de 30. Vorige week was er trouwens nog een hoosbui, stond het water een halve meter hoog in de straten. Dus het kan ook nog waterfietsen worden!‘

Ook naar het niveau van de organisatie ter plekke is het gissen. Dennis: ‘Ik heb Bob Wubben en Jos Koop erover gesproken, die ervaring hebben met dit soort wedstrijden. Dan hoor je verhalen dat renners een uur stonden te wachten bij de start. De minister die het startschot zou lossen was in geen velden of wegen te bekennen...’

Pelotonnetje van 60 man

Vorig jaar stond er een pelotonnetje van goed 60 man aan de start in Kameroen, officieel een koers met UCI 2.2-classificatie. Dit jaar is de komst aangekondigd van ploegen uit het thuisland, Rwanda, Congo Democratische Republiek, Congo Brazzaville, Slowakije, Ivoorkust, Frankrijk en Gabon - Google Translate op de smartphone is onderweg geen overbodige luxe.

Begin 2018 terug stortte hij zich in het avontuur: een jaar lang trainen in Spanje, op z'n eigen kosten, om die internationale koers te kunnen rijden. Als het een filmscript zou zijn, werd het vermoedelijk afgewezen wegens ‘te ongeloofwaardig’. Want na twee maanden gaat Dennis die etappekoers al rijden, op z’n 35ste en met niet veel meer koerservaring dan een paar honderd rondjes om de Westlandse kerken.

Hotel en transport

Aanstaande donderdag stapt hij in Brussel op het vliegtuig naar Kameroen. Daar ontmoet hij zijn aanstaande ploeggenoten. ‘In ieder geval Koos Jeroen Kers, die is wel redelijk bekend in onze regio, en Wouter de Groot. Tenminste, als alles doorgaat. Het ticket is nog niet officieel bevestigd door de wielerfederatie van Kameroen die alle kosten voor de Europese ploegen betaalt.’ Rijk wordt Dennis niet van het avontuur. Hij kan in ieder geval rekenen op een hotel en transport ter plekke, al kan dat - gezien het niveau van de organisatie - ook per kameel zijn. Z’n eigen fiets, de Specialized Tarmac, gaat mee in het vliegtuig. En wat extra eten en drinken. ‘Gezond blijven daar is heel belangrijk.’ 

Maar de Spaanse hamvraag is natuurlijk: komt dit avontuur niet veel te vroeg? Dennis schudt zijn hoofd. ‘Vorige week zondag heb ik hier een klassieker gereden, een soort Ronde van de Glazen Stad. Honderdvijftig kilometer, tweeduizend hoogtemeters. Van de 156 gestarte renners was ik één van de 65 die finishten. Toen dacht ik voor het eerst: oké.’

Hand- en spandiensten

Kameroen gooit zijn oorspronkelijke plan niet in de war. ‘Ook al heb ik m’n doel eigenlijk al bereikt, ik hou vast aan het plan dat ik had’, klinkt het stellig. ‘Inclusief een hoogtestage in Colombia en de Marmotte. Ik zie het maar als een extraatje. Ik heb geen strijdplan, ik doe het voor de ervaring. Misschien dat ik in de eerste uurtjes van de koers nog wat hand- en spandiensten kan verrichten. Ik hoop ‘m in ieder geval uit te fietsen. In Kameroen kan ik in ieder geval zien waar ik sta. Misschien dat ik dan later in het jaar nog een etappekoers ergens kan rijden en wel voor de dagwinst kan gaan.’

Dennis tussen de wielergroten der aarde: hier met prof Jetse Bol, in 2009 winnaar van Olympia's Tour!

‘Briljant’

Hij lijkt het allemaal ook zelf maar amper te geloven. ‘Nee, je zou het niet zeggen van iemand die een paar maanden terug nog een trimmer was. Ik vind het briljant, al zeg ik het zelf! Ik heb geen idee wat voor avontuur het gaat worden. Ben benieuwd of er eigenlijk wel mensen langs de kant staan.‘

O ja, en nog één laatste vraag voordat we ‘m namens het gehele Westland succes wensen: weet hij wel dat peniskoker in Kameroen ook een officieel beroep is? ‘Ha ha ha! Dat klinkt me als muziek in de oren. Misschien blijf ik er nog wel hangen ook!‘

Als de tamtam bereik heeft, houden we jullie op deze site op de hoogte!