Eindelijk, een monteur met een échte erelijst: Roy van Heeswijk

Bij Van Scheijndel Wielersport mogen we altijd graag een beetje opscheppen over onze eigen prestaties. Zo schijnt Sander ooit een nationaal kampioenschap ploegentijdrit te hebben gewonnen in de tijd dat de tubes nog van hout waren. Yorick werd vorig jaar bij verrassing Westlands Kampioen, maar het viel na afloop wel op dat alle belangrijke concurrenten op gratis bier konden rekenen. En uit de Strava-uploads van Pascal tot nu toe kunnen we concluderen dat hij dit jaar hoge ogen gaat gooien, maar dan toch vooral tijdens de Drentsche Rijwielvierdaagse. Eén voor één toppers dus.

Maar sinds deze week zwijgen we eerbiedig. Komt door Roy. Eindelijk hebben we een monteur in huis die écht een stukkie kan fietsen. Mtb, cross of weg, dat maakt ‘m niet uit. Een soort Mathieu van der Poel dus, alleen véél handiger. En afkomstig uit de enige regio in Nederland buiten het Westland waar fatsoenlijk wordt gefietst: Brabant, Sint-Oedenrode om precies te zijn.

Nationaal kampioen mtb

Op z’n 36ste heeft Roy van Heeswijk niet al te gek veel aspiraties meer, qua topsportcarrière. Het had ook anders kunnen lopen. ‘In mijn jeugd ben ik drie jaar achter elkaar nationaal kampioen mtb geworden. Totdat ik problemen met mijn schildklier kreeg. Als ik in die tijd al een wedstrijd reed, had ik de rest van de week nodig om bij te komen. Toen ik eindelijk de goeie medicatie had gevonden, was ik 23.’

In de winter pakt hij af en toe een veldrit mee om weer conditie te krijgen. ‘Ik ben langzaam begonnen met crossen. Dat ging eigenlijk zo goed, dat ik in de nationale cross-selectie van bondscoach Johan Lammerts terecht kwam. Een jaar of vijf heb ik alle grote wereldbekerwedstrijden gedaan. Dan rij je met jongens als Sven Nijs en Lars Boom.’

Hekken en de finishvlag

Hij komt in die jaren overal. ‘België, Tsjechië, Zwitserland, Italië, Portugal, Spanje... Maar stel je daar niet te veel van voor hè. Meer dan hekken en de finishvlag zie je niet. De avond ervoor aankomen, ‘s morgens het parcours verkennen, ‘s middags de wedstrijd en na de finish stapte je weer in de auto als je je prijzengeld contant had ontvangen.’

Want prijzen pakt Roy ook, al zijn het niet de bedragen die de toppers binnen harken. Lachend: ‘Ik werd een keer vijfde bij een cross in Frankrijk. Verdiende ik 700 euro. De winnaar kreeg een envelop die niet meer dicht kon. In Zwitserland pakte ik in één weekend 1500 euro. Maar vergeet niet dat ik er meestal met eigen vervoer heen ging. En die keer had ik twee mensen mee die ook een hotel en eten moeten hebben. Daar ben je dan de hele winter voor aan het trainen.’

Op de weg

Technisch goed. Tactisch slim. Gehaaid, omschrijft hij zijn eigen kwaliteiten op twee wielen. Iemand die niet bang is om met 50 in het uur in de berm terecht te komen - en terug weer op de weg. Kwaliteiten uit de cross die Roy van pas komen in zijn derde carrière, die als wegwielrenner. ‘Om wat meer snelheid te krijgen in het veldrijden begon ik op m’n 27ste, 28ste in de zomer op de weg. Ik reed een keer mee met de Omloop van de Braakman in Zeeland. Na 60 kilometer werd ik compleet naar huis gereden. Het eerste wat ik dacht: “Volgend jaar kom ik terug. Om te winnen.” Dat was op dat moment misschien een rare gedachte. Maar ik denk dat ik toch potentie zag. Het jaar erop werd ik derde, achter twee sterke Belgen.”

Vriendin Marloes

Fanatiek wegwielrenner bij de eliterenners blijft hij tot een jaar of drie terug. Veel meer dan ritjes met vriendin Marloes zitten er nu niet in voor z’n S-Works Venge. ‘We zijn vorig jaar naar de Alpe d’Huez geweest, we hebben samen de Marmotte gereden en we zijn acht dagen door de Dolomieten gefietst. En we zijn net terug van een weekje Mont Ventoux. Twintig graden daar, heerlijk!'

In 2016 laat Roy zien dat hij nog steeds een mtb-wedstrijd kan winnen. Waar anders dan in... Heeswijk!

Werken

De sport heeft hij altijd gecombineerd met werken in de fietsenbranche. Als 13-jarige poetst hij al fietsen. Z’n laatste baan: monteur bij CycleXperience, de shop van ex-crosstopper Daphny van den Brand, die net als Van Scheijndel ook Specialized dealer is. De liefde voor Rotterdamse Marloes - ja, die - bracht Roy naar deze regio. En ja, de kans om een ervaren Specialized monteur in dienst te nemen laten we niet lopen. Roy werkt vier dagen. Waarom geen vijf? Tja, hij moet straks wel in vorm zijn voor het Westlandse criteriumseizoen, samen met Yorick en Pascal in het Argos-Solar NRG-Van Scheijndel team...