De Ronde van de Algarve op z’n Westlands - starring Yorick!

Eind februari. Dat betekent dat de grote renners zich weer voorbereiden op een nieuw seizoen, meestal in zonniger oorden. Zo vinden we onze eigen Yorick van Velthoven deze week aan de Algarve, samen met iets minder bekende renners als Mathieu van der Poel, Remco Evenepoel, Greg Avermaet en Bauke Mollema. De profs reden er de Ronde van de Algarve (gewonnen door Evenepoel, een soort Vlaamse Van Velthoven), Yorick is er met een paar andere regiotoppers voor een trainingskamp. 

Er is goed en slecht nieuws vanuit Portugal. Om maar met het goede nieuws te beginnen: Yorick voelt de vorm van vorig jaar weer terugkomen, meldt hij telefonisch na een bezoekje aan de sauna. Het slechte nieuws: elk kleine beetje conditiewinst wordt ‘s avonds meteen weer teniet gedaan met sloten Super Bock, het Portugese biermerk.

Pro-team Westland aan de hersteldrank.

In Lagoa, aan de Atlantische kust, is tijdelijk een flinke Westlandse delegatie neergestreken. Yorick: ‘We zijn hier met Marvin van Spronsen, Mark Verbeek, Robin Don, Martijn Knoppert, Jaap Vreugdenhil, Carl Verbeek, Ronald Solleveld, Hans Hoogervorst, Dik Lievaart en Arie Vreugdenhil. Er zijn er bij die hier al vier jaar komen. Het groepje is klein begonnen en steeds verder gegroeid. Ik ben voor het tweede jaar mee.'

De Algarve Granfondo van afgelopen zondag.

Specialized Tarmac

Pro-team Westland hoeft zich in de Algarve niet te behelpen. Iedereen heeft zijn eigen fiets meegesmokkeld in de handbagage: voor Yorick is dat de Specialized Tarmac. Op Strava staat inmiddels een aardig rijtje uploads, met vandaag een rit van 130 kilometer. ‘Het is hier behoorlijk heuvelachtig. Je hebt er het Monchique-gebergte waar we al een paar keer naartoe zijn gefietst, dat gaat tot 900 meter hoog. We rijden elke dag, meestal een rit van 120 tot 130 kilometer. Er is hier goed te fietsen. Auto’s stoppen netjes voor fietsers, de mensen hier letten goed op. Misschien scheelt het dat je vorige week de Ronde van de Algarve had. Je hebt hier nu heel veel wielrenners. Gisteren hebben we met z'n allen de Algarve Granfondo gereden.'

Vol gas

Die Ronde van de Algarve werd trouwens gewonnen door Remco Evenepoel. Een beetje training kan Yorick nog wel gebruiken voor de aanvang van het Westland-klassement. ‘Ik heb dit jaar alleen twee keer een uurtje achter de derny gereden. Hier in Portugal wordt vol gas gereden. Er wordt geen dag rustig aan gedaan. Ik rij gewoon mee, maar bergop heb ik niks te vertellen bij de jongens. Zeker niet bij Marvin. Alleen in de finales kan ik meekomen. Maar ik kom elke dag beter in vorm. Het komt wel goed van het seizoen.’

Maandag: eindelijk eens een fatsoenlijk gemiddelde...

Super Bock

Met een strakblauwe lucht en een temperatuur van 20, 21 graden valt er weinig te klagen. Ook niet na afloop. ‘We hebben hier beneden een soort bakkertje zitten. We waren vandaag amper terug van die 130 kilometer of iedereen stortte zich op die bakker voor tosti’s en schnitzels. En Super Bock.’ Super Bock? ‘Ja, dat is het biermerk hier. Het is niet normaal wat die gasten drinken. Nou ja, ik doe natuurlijk ook wel mee hè.’

De foto's van de striptent zijn helaas mislukt. Met de excuses van Yorick!

Striptent

Afgezien van een biertje gaat het er redelijk gedisciplineerd aan toe. ‘Het is elke dag fietsen, dus dat merk je wel. Daarna is het elke avond uit eten en zuipen. Extreem laat wordt het niet, om twaalf uur, één uur liggen we. Vrijdagavond zijn we naar Albufeira geweest, toen werd het vier, vijf uur. Een hoop mooie vrouwen gezien trouwens. O ja, we zijn nog naar een striptent geweest. Alleen weet ik niet of je dat er wel in moet zetten.’

Maar niet doen dan.